Sistema americano de unidades

Sistema americano de unidades

Nombre del sistema de medición estadounidense

Aduana de Cincinnati c. 1850-60Los gobiernos fueron uno de los primeros usuarios de pesos y medidas, a menudo con fines de recaudación de impuestos. En Estados Unidos, fue el Tesoro, y no el Congreso, quien tomó la iniciativa de establecer un sistema estándar de pesos y medidas.
Tanto el sistema de medidas imperial como el consuetudinario estadounidense derivan de un sistema de medidas inglés anterior que, a su vez, se remonta a las unidades de medida de la antigua Roma y a las unidades de medida carolingias y sajonas.
El sistema de unidades estadounidense se desarrolló y utilizó en Estados Unidos después de la Revolución Americana, basándose en un subconjunto de las unidades inglesas utilizadas en las Trece Colonias. El sistema imperial de unidades se desarrolló y utilizó en el Reino Unido y su imperio a partir de 1826. El sistema de unidades US Customary es el que predomina en Estados Unidos. El sistema métrico ha sustituido, en mayor o menor medida, al sistema imperial en los países que lo utilizaban.
La mayoría de las unidades de medida se han adaptado de una forma u otra desde la conquista normanda (1066). Las unidades de medida lineal son las que menos han cambiado: la yarda (que sustituyó al ol) y la cadena fueron medidas derivadas en Inglaterra. El pie utilizado por los artesanos suplantó al pie más largo utilizado en la agricultura. El pie agrícola se redujo a 10⁄11 de su tamaño anterior, lo que hizo que la vara, la pértiga o la percha se convirtieran en 16+1⁄2 (en lugar de los antiguos 15) pies agrícolas. El furlong y el acre, una vez que se convirtió en una medida del tamaño de un terreno en lugar de su valor, permanecieron relativamente sin cambios. En los últimos mil años, se utilizaron tres libras principales en Inglaterra. La libra troy (5.760 granos) se utilizaba para los metales preciosos, la libra de boticario (también de 5.760 granos) era utilizada por los farmacéuticos y la libra avoirdupois (7.000 granos) se utilizaba para fines generales. La libra de boticario y la troy se dividen en 12 onzas (de 480 granos), mientras que la libra avoirdupois tiene 16 onzas (de 437,5 granos). La unidad de volumen, el galón, tiene valores diferentes en Estados Unidos y en el Reino Unido: el galón fluido estadounidense es de unos 0,83 galones imperiales y el galón seco estadounidense es de unos 0,97 galones imperiales. El galón fluido estadounidense se basó en el galón de vino utilizado en Inglaterra antes de 1826.

Gráfico de unidades consuetudinarias de ee.uu.

El Sistema de Unidades Personalizadas de los Estados Unidos (o más comúnmente dentro de los Estados Unidos – unidades estándar), o, en el Reino Unido, las unidades imperiales son unidades de medida. Es uno de los dos principales sistemas de medida. El otro, el sistema métrico, goza de un amplio uso fuera de Estados Unidos. Sólo dos países no han adoptado oficialmente el sistema métrico: Liberia y Birmania[1].
Originalmente, una pulgada era la longitud de tres callos de cebada, que forman una distancia aproximada a la anchura del puente de la nariz de un adulto. En la actualidad, la pulgada se define en términos del centímetro, con 2,54 centímetros por pulgada. Una pulgada es también la doceava parte de un pie.
La milla náutica, o la distancia en el mar correspondiente a un minuto de latitud en o cerca del ecuador, se define como 6.080 pies. La unidad náutica de velocidad es el nudo, que equivale a una milla náutica por hora.
El sistema estadounidense utiliza el peso Avoirdupois. A partir del 1 de julio de 1959, la libra avoirdupois estadounidense se ha equiparado a la libra internacional, y ésta, a su vez, se basa en un prototipo de libra del Exchequer británico[2] Todas las demás unidades de peso derivan de este prototipo. En concreto:

Onza líquida

Las unidades consuetudinarias de Estados Unidos son un sistema de medidas que se utiliza habitualmente en este país desde que se formalizó en 1832.[1] El sistema consuetudinario de Estados Unidos (USCS o USC) se desarrolló a partir de las unidades inglesas que se utilizaban en el Imperio Británico antes de que Estados Unidos se convirtiera en un país independiente. El sistema de medidas del Reino Unido fue revisado en 1824 para crear el sistema imperial, que fue adoptado oficialmente en 1826, cambiando las definiciones de algunas de sus unidades. Posteriormente, aunque muchas unidades estadounidenses son esencialmente similares a sus homólogas imperiales, existen diferencias significativas entre los sistemas.
La mayoría de las unidades consuetudinarias estadounidenses se redefinieron en términos de metro y kilogramo con la Orden Mendenhall de 1893 y, en la práctica, durante muchos años antes[2]. Estas definiciones se perfeccionaron con el acuerdo internacional de la yarda y la libra de 1959[3].
Los estadounidenses utilizan las unidades usuales en actividades comerciales, así como para uso personal y social. En la ciencia, la medicina, muchos sectores de la industria y algunos ámbitos gubernamentales y militares se utilizan unidades métricas. El Sistema Internacional de Unidades (SI), la forma moderna del sistema métrico, es el preferido para muchos usos por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de EE.UU.[4] Para las unidades de medida más recientes en las que no existe una unidad consuetudinaria tradicional, se utilizan unidades internacionales, a veces mezcladas con unidades consuetudinarias; por ejemplo, la resistencia eléctrica del cable expresada en ohmios (SI) por mil pies.

Unidades imperiales

Las unidades de volumen más comunes son la cucharadita, la cucharada (3 cucharaditas), la onza líquida (dos cucharadas), la taza (8 onzas), la pinta (2 tazas o 16 onzas líquidas), el cuarto de galón (2 pintas o 32 onzas líquidas) y el galón estadounidense (16 tazas, 128 onzas líquidas o 3,8 litros).
Las unidades de peso y masa incluyen la libra (453,6 gramos), que contiene 16 onzas. No debe confundirse con la libra británica, que es un tipo de dinero. Los diferentes usos de la palabra libra pueden causar confusión. También se utilizan diferentes tamaños de onza.
Desde la década de 1820, algunas personas han intentado sustituir estas unidades por el sistema métrico. Gran parte de las infraestructuras de Estados Unidos y del Imperio Británico se construyeron en siglos pasados utilizando las antiguas medidas. Durante el siglo XX, algunos sectores como la ciencia, la medicina y el ejército de Estados Unidos se convirtieron al sistema métrico, pero los estadounidenses siguen utilizando las antiguas unidades para su vida cotidiana. Por otro lado, el comercio mundial se lleva a cabo utilizando el sistema métrico y, a excepción de Estados Unidos, el mundo utiliza el sistema métrico para casi todos los fines.