Armas que se utilizaron en la primera guerra mundial

Armas que se utilizaron en la primera guerra mundial

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En términos de armamento, en 1914 todos los ejércitos europeos tenían un rifle de cerrojo con cargador. El ejército británico tenía el fusil Lee-Enfield Mk III de cargador corto, más conocido como SMLE; fue el fusil de infantería estándar en la Primera Guerra Mundial y lo sería durante gran parte de la Segunda.
Es un arma de cerrojo que dispara una bala del calibre .303, pesa 8,62 libras, mide 44 ½ pulgadas y tiene un cargador de diez balas. Las miras estaban ajustadas a 2.000 metros. La bayoneta «espada» instalada en el SMLE tenía una formidable hoja de 17 pulgadas; la teoría detrás de esto era que le daba a un soldado de a pie suficiente alcance para ser capaz de bayonetear a un soldado montado. Un soldado podía cargar once cartuchos si tenía uno en la brecha, o «en el caño», y esto le daba una ventaja significativa sobre los soldados alemanes cuyo Gewehr ’98 tenía un cargador de cinco cartuchos. En manos de un soldado entrenado, el Lee-Enfield de cargador corto británico era fácilmente capaz de disparar con precisión 15 rondas por minuto.
Sin embargo, en la década de 1930, un suboficial de la Escuela de Armas Pequeñas lograba una tasa de 37rpm. Fiable y extremadamente preciso, el SMLE está considerado por la mayoría de las autoridades como el mejor fusil de la Primera Guerra Mundial. El Gewehr ’98 de 7,92 mm que entró en servicio en el Ejército Imperial Alemán el 5 de abril de 1898 fue diseñado por Paul Mauser y fue el arma estándar de la infantería en la Primera Guerra Mundial. Aunque la acción del Mauser es magnífica y se calcula que hay unos 102 millones de rifles con el modelo ’98 de cerrojo en todo el mundo, el rifle sufría, como hemos visto, de su cargador inferior. Sin embargo, el Mauser disparaba uno de los proyectiles de mayor velocidad de la Primera Guerra Mundial: el «proyectil S» tenía una velocidad de salida de 2.882 pies por segundo (fps). Por el contrario, el proyectil británico del calibre 303 salía del cañón a 2.060 fps y los proyectiles franceses a 2.060 fps. La mayor velocidad de la boca del cañón significaba que un soldado podía atacar objetivos lejanos sin tener que hacer ajustes balísticos. En otras palabras, para alcanzar un objetivo a 700 yardas, un proyectil Lee-Enfield debía alcanzar una altura de 10 pies desde el suelo, mientras que un proyectil Mauser «S» alcanzaba aproximadamente 6 pies.

Ejército colt de acción simple

Para entender la Gran Guerra, hay que entender las armas. Las armas están vinculadas a los cuerpos, a los ataques a la integridad corporal, al sufrimiento. Las armas de mano constituyen una prolongación del cuerpo y, al mismo tiempo, determinan su capacidad de movimiento. El manejo de las armas -su tacto, su peso- abre un abanico de experiencias sensoriales, además de afectivas. Al estudiar las armas, uno se acerca a la comprensión de los soldados y su mundo mental. En resumen, las armas son mucho más que las herramientas de combate.
Sería absurdo estudiar la guerra sin estudiar el combate, y estudiar el combate sin estudiar las armas. Sin embargo, muchos estudiosos de la guerra -incluidos los de la Primera Guerra Mundial- han eludido el tema de las armas. Varias razones explican esta evasión. El campo del conocimiento de las armas se ha dejado durante mucho tiempo en manos de especialistas carentes de legitimidad académica, ya sean coleccionistas o partidarios del tipo más tradicional de historia militar. En consecuencia, saber mucho sobre armas, al menos las modernas, no otorga una gran credibilidad académica, sino más bien lo contrario.

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ArtilleríaArmamento moderno de la Primera Guerra MundialLa Primera Guerra Mundial fue una guerra de artillería: los grandes cañones. Las andanadas destruyeron la tierra de Francia y Bélgica y las vidas de muchos. Se dispararon millones de proyectiles en batallas individuales, con un millón de proyectiles disparados por los alemanes contra el ejército francés en el primer día de la batalla de Verdún, Francia, en 1916.
Un mortero de trinchera alemán de 24,5 cm utilizado por los franceses en una trinchera del frente del Somme, 1917.Haga clic en la imagen para obtener más información.Diferentes tipos de armas componían la artillería de la Primera Guerra Mundial. Los cañones tenían un cañón largo y disparaban casi directamente a su objetivo. Los obuses tenían un cañón más corto y disparaban sus proyectiles en una trayectoria curva. Los morteros tenían un cañón corto, una trayectoria curva más alta y se colocaban principalmente en las trincheras.
Soldados cargando un obús de 155 mm cerca de Mosa, Francia, 1918.Haga clic en la imagen para obtener más información.El 60% de las bajas en el campo de batalla en la Primera Guerra Mundial fueron causadas por la explosión de proyectiles de artillería. Las heridas de metralla fueron especialmente brutales para los soldados. La palabra «metralla» proviene de las pequeñas bolas de plomo colocadas en un proyectil de artillería que se esparcían por el campo de batalla al explotar. Su nombre se debe al oficial inglés Henry Shrapnel, que inventó el diseño a finales del siglo XVIII.

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Uno de los hechos más tristes de la Primera Guerra Mundial es que millones de personas murieron innecesariamente porque los líderes militares y civiles fueron lentos en adaptar sus estrategias y tácticas anticuadas a las nuevas armas de 1914. La nueva tecnología hizo que la guerra fuera más horrible y más compleja que nunca. Estados Unidos y otros países sintieron los efectos de la guerra durante años.
La imagen popular de la Primera Guerra Mundial es la de los soldados en trincheras y refugios embarrados, viviendo miserablemente hasta el siguiente ataque. Esto es básicamente correcto. Los avances tecnológicos en ingeniería, metalurgia, química y óptica habían producido armas más mortíferas que todo lo conocido hasta entonces. El poder de las armas defensivas hizo que ganar la guerra en el frente occidental fuera casi imposible para cualquier bando.