Causas de la gripe

Causas de la gripe

Qué es la gripe

Enfermar de gripe también supone un riesgo de contraer otras infecciones. Entre ellas, la neumonía vírica o bacteriana que afecta a los pulmones. El riesgo de complicaciones puede ser mortal. Las personas mayores de 65 años, los niños muy pequeños, las personas que padecen enfermedades pulmonares o cardíacas, ciertas afecciones crónicas o sistemas inmunitarios debilitados corren mayor riesgo.
Una persona infectada puede contagiar el virus de la gripe incluso antes de sentirse enferma. Un adulto puede contagiar el virus desde aproximadamente 1 día antes hasta 5 días después de la aparición de los síntomas. Los niños pequeños pueden contagiar el virus durante más tiempo.
Los síntomas de la gripe pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, secreción nasal, dolor de garganta, cansancio extremo y tos. Los niños también pueden experimentar náuseas, vómitos o diarrea. Aunque las infecciones por otros virus pueden presentar síntomas similares, las debidas al virus de la gripe suelen ser peores.
Los síntomas pueden comenzar entre 1 y 4 días, o una media de 2 días, después de que una persona se exponga por primera vez al virus de la gripe. La fiebre y otros síntomas suelen durar hasta 7 o 10 días, pero la tos y la debilidad pueden durar de 1 a 2 semanas más.

Tratamiento de la gripe

La gripe estacional es una enfermedad infecciosa prevenible con síntomas principalmente respiratorios. Está causada por el virus de la gripe y se transmite fácilmente, sobre todo por la vía de las gotitas y el contacto y por el contagio indirecto de las secreciones respiratorias en las manos, los tejidos, etc. Además, la transmisión por aerosol desempeña un papel en la transmisión del virus de la gripe. (Killingley, 2013)
La gripe estacional causa entre 4 y 50 millones de casos sintomáticos en la UE/EEE cada año, y entre 15 000 y 70 000 ciudadanos europeos mueren cada año por causas asociadas a la gripe. A pesar de la corta duración de la enfermedad, la carga económica y sanitaria anual de la gripe es considerable.
En el hemisferio norte, incluida Europa, la gripe estacional suele presentarse en forma de epidemia entre noviembre y abril de cada año, y en el hemisferio sur entre junio y octubre. La vigilancia de la gripe se lleva a cabo en todo el mundo, incluida la UE.
En cualquier momento hay una mezcla de virus de la gripe circulando en la población humana. Desde la última pandemia de gripe de 2009, la gripe estacional está formada por mezclas variables de gripe A(H3N2), A(H1N1)pdm09 -este último causante de la pandemia de 2009- y los dos linajes de virus B.

Síntomas de la gripe

Soldados estadounidenses recibiendo tratamiento durante la pandemia de gripe española de 1918. El origen de la cepa H1N1 sigue siendo objeto de debate, pero comenzó a propagarse durante la Primera Guerra Mundial y llegó a infectar a 500 millones de personas en todo el mundo, matando a entre 50 y 100 millones. (Imagen: Biblioteca Nacional de Medicina)
Un modelo informático desarrollado por científicos de la Universidad de Chicago muestra que pequeños aumentos en las tasas de transmisión del virus estacional de la gripe A (H3N2) pueden dar lugar a una rápida evolución de nuevas cepas que se extienden globalmente a través de las poblaciones humanas. Los resultados de este análisis, publicados el 13 de septiembre de 2016 en Proceedings of the Royal Society B, refuerzan la idea de que la vigilancia para el desarrollo de nuevas vacunas estacionales debe centrarse en las zonas del este, sur y sureste de Asia, donde el tamaño de la población y la dinámica de la comunidad pueden aumentar la transmisión de las cepas endémicas de la gripe.
“La transmisibilidad es una característica del patógeno, pero también es una característica de la población huésped”, dijo Sarah Cobey, PhD, profesora asistente de ecología y evolución en la Universidad de Chicago y autora principal del estudio. “Así que una población huésped que potencialmente tiene más hacinamiento, mayor tamaño de las aulas para los niños, o incluso ciertos tipos de redes de contacto social, potencialmente sostiene mayores tasas de transmisión para el mismo virus o patógeno”.

Causas de la gripe y el resfriado

Hay tres tipos de virus de la gripe: A, B y C. Las principales epidemias son causadas por el A y el B, y suelen ser estas dos variedades las que causan la gripe. Tienen un diámetro de unos 100 nanómetros, lo que los convierte en un virus de tamaño medio. Tienen dos tipos de estructuras puntiagudas en su superficie. Un tipo es una glicoproteína llamada hemaglutinina (HA), necesaria para que el virus se adhiera a las células de la garganta y los bronquios y provoque una infección, y el otro es una glicoproteína llamada neuraminidasa (NA), que tiene la función de romper los enlaces entre la HA y la célula.
Los síntomas suelen aparecer tras un periodo de incubación de uno a tres días desde el momento de la infección. Los principales síntomas son fiebre repentina, dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor muscular y sensación de malestar. La fiebre dura de dos a cuatro días, y después aparecen síntomas respiratorios como secreción nasal y tos.
Además de la fiebre y los síntomas respiratorios, como la secreción nasal y la tos, son más frecuentes los casos con síntomas abdominales, como náuseas, dolor de estómago y diarrea, o neurológicos, como espasmos y trastornos de la conciencia, así como inflamación del oído medio y muscular. La gripe también puede provocar bronquitis en los niños. La fiebre puede remitir una vez en el transcurso de la enfermedad, como si la gripe hubiera seguido su curso, sólo para reaparecer entre medio día y un día después.