Cómo son los elefantes

Cómo son los elefantes

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La cognición del elefante es el estudio de la cognición animal presente en los elefantes. La mayoría de los etólogos contemporáneos consideran que el elefante es uno de los animales más inteligentes del mundo. Con una masa de poco más de 5 kg (11 lb), el cerebro de un elefante tiene más masa que el de cualquier otro animal terrestre, y aunque las ballenas más grandes tienen masas corporales veinte veces superiores a las de un elefante típico, el cerebro de una ballena apenas duplica la masa del cerebro de un elefante. Además, los elefantes tienen unos 257.000 millones de neuronas[1] El cerebro de los elefantes es similar al de los humanos y al de muchos otros mamíferos en cuanto a conectividad general y áreas funcionales, con varias diferencias estructurales únicas. Aunque inicialmente se estimó que tenía tantas neuronas como un cerebro humano,[2] la corteza del elefante tiene aproximadamente un tercio del número de neuronas que un cerebro humano[1].
Los elefantes manifiestan una gran variedad de comportamientos, incluidos los asociados al dolor, el aprendizaje, el mimetismo, el juego, el altruismo, el uso de herramientas, la compasión, la cooperación,[3][4] la autoconciencia, la memoria y la comunicación[5]. Además, las pruebas sugieren que los elefantes pueden entender el señalamiento: la capacidad de comunicar de forma no verbal un objeto extendiendo un dedo, o su equivalente[6]. Se cree que son iguales a los cetáceos[7][8][9][10] y a los primates[8][11][12] en este sentido. Debido a estas afirmaciones de gran inteligencia y a los fuertes lazos familiares de los elefantes, algunos investigadores sostienen que es moralmente incorrecto que los humanos los sacrifiquen[13] Aristóteles describió al elefante como «el animal que supera a todos los demás en ingenio y mente»[14].

Tiger

Hay dos especies de elefantes: El africano y el asiático. Las orejas de los elefantes africanos son mucho más grandes que las de sus primos y se describen con la forma del continente africano, mientras que las de los elefantes asiáticos tienen la forma del subcontinente indio.
Los elefantes se comunican de diversas maneras: con sonidos como los de las trompetas (algunos sonidos son demasiado bajos para que las personas los oigan), con el lenguaje corporal, con el tacto y con el olor. También pueden comunicarse mediante señales sísmicas -sonidos que crean vibraciones en el suelo- que pueden detectar a través de sus huesos.
Los elefantes asiáticos también están amenazados, ya que han disminuido al menos un 50% en las últimas tres generaciones. Sólo quedan unos 45.000 en estado salvaje. A medida que su hábitat cambia, se fragmenta y se pierde a causa de los asentamientos humanos y la agricultura, a las poblaciones de elefantes asiáticos les resulta más difícil seguir sus rutas migratorias tradicionales para llegar al agua, la alimentación y las zonas de cría, y entran en contacto, a menudo peligroso, con las personas.

¿en qué se parecen los elefantes a los humanos?

Normalmente vemos a los elefantes como animales enormes y poderosos. Su gruesa piel es como una armadura impenetrable que les protege de cualquier peligro. Y los colmillos son el arma que temen otros animales salvajes.
Sin embargo, bajo esa gruesa piel y ese enorme cuerpo, late un corazón apacible y melancólico. Sí, los elefantes tienen sentimientos y sus sentimientos son delicados. He aquí algunos datos sobre esos caramelos de algodón de piel gruesa que cambiarán tu forma de verlos.
Los bebés humanos aprenden naturalmente a reconocerse en el espejo a medida que crecen. Entonces empiezan a aprender a distinguir su apariencia de la de otras personas de su entorno y a aceptarla como su identidad.
Otros animales conocidos por tener esta capacidad son los delfines, los simios, las urracas y los elefantes. Sí, los elefantes pueden reconocerse en el espejo. Esto puede no parecer gran cosa, pero significa que los elefantes pueden verse a sí mismos como humanos.
Pueden reconocer los rasgos físicos de su cuerpo y distinguirlos de los de otros elefantes. También significa que los elefantes pueden ver e identificar a cada miembro de su grupo como nosotros vemos e identificamos a otras personas en el lugar de trabajo o en la escuela.

Comentarios

Los elefantes son criaturas excepcionalmente inteligentes. Tienen el mayor cerebro de todos los animales terrestres y tres veces más neuronas que los humanos. Aunque muchas de estas neuronas existen para controlar el cuerpo grande y diestro del elefante, estas criaturas han demostrado sus impresionantes capacidades mentales una y otra vez. A continuación, algunos hallazgos interesantes sobre la inteligencia de los elefantes.
Investigadores de la Universidad de Sussex, en Brighton (Reino Unido), han descubierto que los elefantes africanos pueden distinguir las diferencias de género, edad y etnia de los humanos sólo por el sonido de la voz de alguien. Si la voz pertenece a una persona que puede suponer una amenaza, los elefantes se ponen en modo defensivo.
Para comprobarlo, los investigadores encontraron a dos hombres kenianos de diferentes grupos étnicos, los maasai y los kamba. Los maasai tienen un historial de matar elefantes salvajes, mientras que los kamba no. Los investigadores grabaron a los dos hombres diciendo: «Mirad, mirad allí, viene un grupo de elefantes», en sus diferentes idiomas, y reprodujeron estas grabaciones a grupos de familias de elefantes en el Parque Nacional de Amboseli, en Kenia. Cuando los elefantes escucharon a los maasai, mostraron signos de miedo, acurrucándose y alejándose de la voz. Sin embargo, la misma frase pronunciada por un hombre kamba no provocó ninguna reacción en los elefantes. «La capacidad de distinguir entre los hombres maasai y los kamba que pronuncian la misma frase en su propio idioma sugiere que los elefantes pueden discriminar entre distintos idiomas», afirma Graeme Shannon, coautor del estudio y profesor visitante de psicología en la Universidad de Sussex.