Epidemias a lo largo de la historia

Historia de las pandemias pdf

Durante años, los científicos y los investigadores médicos han discrepado sobre la definición exacta de pandemia (¿es una pandemia o una epidemia?), pero en lo que todos están de acuerdo es en que la palabra describe la aparición generalizada de una enfermedad, por encima de lo que cabría esperar normalmente en una región geográfica.
El cólera, la peste bubónica, la viruela y la gripe son algunos de los asesinos más brutales de la historia de la humanidad. Y los brotes de estas enfermedades a través de las fronteras internacionales, se definen propiamente como pandemia, especialmente la viruela, que a lo largo de la historia, ha matado entre 300 y 500 millones de personas en sus 12.000 años de existencia.
Con la pandemia de coronavirus, la gente de todo el mundo ha tomado conciencia de las mejores prácticas durante una pandemia, desde el lavado cuidadoso de las manos hasta el distanciamiento social. Los países de todo el mundo declararon medidas obligatorias de estado en casa, cerrando escuelas, empresas y lugares públicos. Decenas de empresas y muchos más investigadores independientes comenzaron a trabajar en pruebas, tratamientos y vacunas. La presión para que la raza humana sobreviviera a la pandemia se convirtió en la principal preocupación del mundo.

Lista de plagas en la historia

La pandemia de gripe de 1918 fue la más grave de la historia reciente. Fue causada por un virus H1N1 con genes de origen aviar. Aunque no existe un consenso universal sobre el origen del virus, se extendió por todo el mundo durante 1918-1919.    En Estados Unidos, se identificó por primera vez en personal militar en la primavera de 1918.
Se calcula que unos 500 millones de personas, o un tercio de la población mundial, se infectaron con este virus. Se calcula que el número de muertes fue de al menos 50 millones en todo el mundo, de las cuales unas 675.000 se produjeron en Estados Unidos. La mortalidad fue alta en personas menores de 5 años, de 20 a 40 años y de 65 años en adelante. La elevada mortalidad en personas sanas, incluidas las del grupo de edad de 20 a 40 años, fue una característica única de esta pandemia.
Aunque el virus H1N1 de 1918 ha sido sintetizado y evaluado, no se conocen bien las propiedades que lo hicieron tan devastador. Sin una vacuna que proteja contra la infección de la gripe y sin antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias que pueden asociarse a las infecciones de la gripe, los esfuerzos de control en todo el mundo se limitaron a intervenciones no farmacéuticas como el aislamiento, la cuarentena, la buena higiene personal, el uso de desinfectantes y la limitación de las reuniones públicas, que se aplicaron de forma desigual.

Las pandemias en la historia

Charlotte Roberts y Gabriel D. Wrobel no trabajan, consultan, poseen acciones o reciben financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no han revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
La Universidad del Estado de Michigan aporta fondos como socio fundador de The Conversation US.La Universidad de Durham aporta fondos como socio fundador de The Conversation UK.La Universidad de Queensland aporta fondos como miembro de The Conversation AU.
¿Cómo permitieron algunos aspectos del comportamiento social de los primeros pobladores que florecieran las enfermedades? ¿Cómo intentaba la gente cuidar de los enfermos? ¿Cómo modificaron los individuos y las sociedades enteras sus comportamientos para protegerse a sí mismos y a los demás?
¿Cómo pueden los bioarqueólogos saber estas cosas, especialmente en el caso de las culturas primitivas que no dejaron constancia escrita? Incluso en las sociedades alfabetizadas, rara vez se escribía sobre los segmentos más pobres y marginados.
En el caso de algunas enfermedades infecciosas, como la sífilis, la tuberculosis y la lepra, la ubicación, las características y la distribución de las marcas en los huesos de un esqueleto pueden servir como indicadores «patognomónicos» distintivos de la infección.

Historia de las enfermedades infecciosas

Por ejemplo, la malaria, una enfermedad transmitida por un mosquito. Ha acechado a la humanidad durante miles de años y, aunque el número de muertes ha disminuido considerablemente en los últimos 20 años, sigue matando a casi medio millón de personas cada año.
La peste de Justiniano se produjo en el siglo VI y mató a 50 millones de personas, quizá la mitad de la población mundial de la época. La peste negra del siglo XIV -probablemente causada por el mismo agente patógeno- puede haber matado hasta 200 millones de personas. La viruela puede haber matado hasta 300 millones de personas sólo en el siglo XX, a pesar de que desde 1796 se disponía de una vacuna eficaz, la primera del mundo.
Entre 50 y 100 millones de personas murieron en la pandemia de gripe de 1918, cifras que superan el número de muertos de la Primera Guerra Mundial, que se libraba al mismo tiempo. El virus de la gripe de 1918 infectó a una de cada tres personas del planeta. (Lea más sobre cómo la gripe de 1918 cambió el mundo). El VIH, una pandemia que aún está entre nosotros y que todavía no tiene vacuna, ha matado a unos 32 millones de personas y ha infectado a 75 millones, y cada día se suman más.La epidemia de gripe de 1918 mató a entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo, incluso aquí en San Luis, Missouri (Crédito: Getty Images)Si estas cifras chocan, es porque hoy en día las epidemias rara vez se discuten en las clases de historia, mientras que en un pasado no tan lejano, eran simplemente un hecho terrible de la vida. Hay pocos monumentos a las víctimas de las enfermedades. El historiador Alfred Crosby fue el autor de America’s Forgotten Pandemic, uno de los grandes libros sobre la gripe de 1918. Pero Crosby sólo se animó a empezar a investigar la pandemia cuando tropezó con el hecho olvidado de que la esperanza de vida de los estadounidenses había caído repentinamente de 51 años en 1917 a 39 años en 1918, antes de repuntar al año siguiente. Esa caída en picado en 1918 se debió a un virus de apenas 120 nanómetros de ancho.