Gravedad en el espacio

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Este artículo necesita citas adicionales para su verificación. Por favor, ayude a mejorar este artículo añadiendo citas de fuentes fiables. El material sin fuente puede ser cuestionado y eliminado.Buscar fuentes:  «Gravedad artificial» – noticias – periódicos – libros – erudito – JSTOR (agosto de 2017) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)
Este artículo o sección contiene posiblemente una síntesis de material que no menciona ni se relaciona de forma verificable con el tema principal. La discusión pertinente puede encontrarse en la página de discusión. (Mayo de 2018) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)
La gravedad artificial, o gravedad rotacional, es por tanto la aparición de una fuerza centrífuga en un marco de referencia giratorio (la transmisión de la aceleración centrípeta a través de la fuerza normal en el marco de referencia no giratorio), a diferencia de la fuerza experimentada en la aceleración lineal, que por el principio de equivalencia es indistinguible de la gravedad.
Sin embargo, en la actualidad no existen aplicaciones prácticas de la gravedad artificial en el espacio exterior para los seres humanos debido a la preocupación por el tamaño y el coste de una nave espacial necesaria para producir una fuerza centrípeta útil comparable a la intensidad del campo gravitatorio en la Tierra (g)[3].

La masa en el espacio

En el espacio exterior, aunque todas las masas del Universo gravitan de forma normal, no hay… [+] «arriba» o «abajo» como en la Tierra, ya que la nave espacial y todos los que van a bordo aceleran debido a la gravedad al mismo ritmo.
Si ponemos a un ser humano en el espacio, lejos de los vínculos gravitatorios de la superficie de la Tierra, experimentará la ingravidez. Aunque todas las masas del Universo siguen tirando de ellos gravitatoriamente, también tiran de la nave espacial en la que te encuentres por igual, y así flotas. Sin embargo, en programas de televisión y películas como Star Trek, Star Wars, Battlestar Galactica y muchas otras, siempre se ve a los miembros de la tripulación de la nave establemente en el «suelo» de la nave, independientemente de cualquier otra condición.  Esto requeriría algún tipo de gravedad artificial para ser físicamente posible, pero eso es una tarea difícil para las leyes de la ciencia tal y como las conocemos actualmente.
El capitán Gabriel Lorca a bordo del puente de la Discovery, durante una misión de combate simulada con los… Klingons. Toda la tripulación es arrastrada «hacia abajo» por la gravedad artificial, que es firmemente una tecnología de ciencia ficción hoy en día.

Gravedad

Cada galaxia se mantiene unida por fuertes fuerzas gravitatorias. Incluso si consiguieras alejarte de nuestro sol, seguirías experimentando la gravedad de la galaxia. Esta imagen es una representación artística de nuestra galaxia. Imagen de dominio público, fuente: Christopher S. Baird.
Hay gravedad en el espacio, mucha. La gravedad está en todas partes. Es cierto que a medida que uno se aleja de la Tierra, su atracción gravitatoria se debilita. Pero desaparece muy lentamente (en comparación con las fuerzas nucleares). Y la gravedad nunca desaparece del todo. Cuando te acercas a algún otro cuerpo grande, como la Luna, Marte o el Sol, su gravedad domina sobre la de la Tierra. Sólo entonces se puede prescindir de la gravedad terrestre. Como la gravedad está en todas partes en el espacio, los objetos en el espacio siempre están cayendo: hacia la tierra, hacia el sol y hacia el centro galáctico. Hay dos razones por las que los objetos parecen flotar sin gravedad en el espacio cuando en realidad están cayendo.
En primer lugar, el espacio es muy grande y está relativamente vacío en comparación con la Tierra. Cuando uno salta de un puente, sabe que está cayendo porque siente el silbido del aire, ve las montañas que se elevan, ve el agua que se acerca rápidamente y luego siente que choca con el agua. Como el espacio está relativamente vacío, hay poco aire para sentir el silbido mientras caes y no hay puntos de referencia que indiquen que te estás moviendo. Como el espacio es tan grande, se tarda de horas a años en caer por el espacio hasta que se toca la superficie de un planeta (suponiendo que se haya apuntado bien para que se toque), en lugar de los segundos que se tarda en saltar desde un puente.

El primer hombre

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La gravedad artificial, o gravedad rotacional, es por tanto la aparición de una fuerza centrífuga en un marco de referencia giratorio (la transmisión de la aceleración centrípeta a través de la fuerza normal en el marco de referencia no giratorio), a diferencia de la fuerza experimentada en la aceleración lineal, que por el principio de equivalencia es indistinguible de la gravedad.
Sin embargo, en la actualidad no existen aplicaciones prácticas de la gravedad artificial en el espacio exterior para los seres humanos debido a la preocupación por el tamaño y el coste de una nave espacial necesaria para producir una fuerza centrípeta útil comparable a la intensidad del campo gravitatorio en la Tierra (g)[3].