Invención de la computadora

Monitor de ordenador

Un comprador del museo posa con su premio: la Máquina Diferencial nº 1 de Charles Babbage. La primera sección consiste en una serie de engranajes y ruedas dentadas diseñadas para sumar, en sustitución de las ineficientes tablas de cifras. Han sobrevivido seis secciones de la máquina.
¿Es el ábaco el primer ordenador? No, pero es el primer dispositivo de cálculo conocido. El ábaco se utilizó por primera vez en el año 1100 a.C. y todavía se utiliza en algunas partes de Asia. Un ábaco consiste en un marco rectangular que contiene finas varillas paralelas unidas con cuentas para contar.
¿Cuál es el primer ordenador moderno del mundo? Creado en 1943, el sistema informático ENIAC fue desarrollado por J. Presper Eckert y John Mauchly en el campus de la Universidad de Pensilvania. Al ser el primer ordenador que utilizaba tecnología electrónica, era casi 1.000 veces más rápido que los ordenadores anteriores. Pesaba casi 50 toneladas, ya que utilizaba 18.000 tubos de vacío.

Univac i

En una de las conversaciones que he mantenido con nuestro editor jefe, me hicieron la pregunta: «¿Cómo programaron los primeros programadores?». Esto llevó a una discusión sobre Babbage y Ada Lovelace, al final de la cual, me asignaron la tarea de investigar cómo empezó todo, siendo las muchas primicias en la historia de la informática.
Indagué en libros y páginas web y me encontré con muchas revelaciones: Babbage no es técnicamente el inventor del ordenador, FORTRAN definitivamente no fue el primer lenguaje de programación de alto nivel y solíamos tener stylus para las pantallas CRT (de verdad).
También me sorprendió descubrir lo esenciales que fueron las guerras para impulsar el rápido progreso del desarrollo informático, además de la contribución de muchas mujeres que nuestros libros de texto decidieron ignorar. Por eso, para llenar las lagunas en la historia de los ordenadores y los programas, he reunido 20 primicias en el mundo de la informática, desde las bolas de bolos hasta la Segunda Guerra Mundial y todo lo que hay en medio.
Por encargo del gobierno británico, Charles Babbage (también conocido como el padre de la informática) empezó a trabajar en ella, pero debido a su elevado coste de producción, se detuvo la financiación y la máquina nunca se completó.

Motor de diferencias

Ordenadores y dispositivos informáticos de diferentes épocas – en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda:Primer ordenador de tubo de vacío (ENIAC)Ordenador central (IBM System 360)Ordenador de sobremesa (IBM ThinkCentre S50 con monitor)Superordenador (IBM Summit)Consola de videojuegos (Nintendo GameCube)Teléfono inteligente (LYF Water 2)
Un ordenador es una máquina que puede programarse para realizar secuencias de operaciones aritméticas o lógicas de forma automática. Los ordenadores modernos pueden realizar conjuntos genéricos de operaciones conocidos como programas. Estos programas permiten a los ordenadores realizar una amplia gama de tareas. Un sistema informático es un ordenador «completo» que incluye el hardware, el sistema operativo (software principal) y los equipos periféricos necesarios y utilizados para un funcionamiento «completo». Este término también puede referirse a un grupo de ordenadores que están conectados y funcionan juntos, como una red de ordenadores o un clúster de ordenadores.
Una amplia gama de productos industriales y de consumo utilizan ordenadores como sistemas de control. Se incluyen dispositivos sencillos de propósito especial como los hornos microondas y los mandos a distancia, así como dispositivos de fábrica como los robots industriales y el diseño asistido por ordenador, además de dispositivos de propósito general como los ordenadores personales y los dispositivos móviles como los smartphones. Los ordenadores impulsan Internet, que conecta a cientos de millones de ordenadores y usuarios.

Inventor de internet

Gran parte del mundo depende completamente de los ordenadores y la tecnología. Usamos aplicaciones en lugar de periódicos para estar al tanto de la política, utilizamos sitios de citas algorítmicos para encontrar el amor de nuestras vidas y nos entretenemos con las redes sociales, el streaming y los juegos en línea. Quizá se pregunte cómo empezó todo esto; si es así, está de suerte. He aquí un rápido resumen de la evolución del ordenador, desde Babbage y Lovelace en 1822 hasta los primeros ordenadores de uso general lanzados por IBM y Hewlett Packard.
Podría decirse que el primer ordenador del mundo fue el ábaco, pero la definición moderna de la palabra «ordenador» especifica un dispositivo eléctrico. Charles Babbage fue el creador del primer ordenador mecánico del mundo en 1822, al que dio el nombre de «Máquina Diferencial», que hoy suena muy a ciencia ficción.
La Máquina Diferencial fue la primera máquina de computación automática, capaz de trabajar con varios conjuntos de números. De la creación del ordenador mundial nació también la primera programadora del mundo: Ada Lovelace. Ella desarrolló el primer algoritmo para ser procesado por la Máquina Diferencial.