Que es una estrella

De qué está hecha una estrella

Las estrellas son los objetos astronómicos más reconocidos y representan los bloques de construcción más fundamentales de las galaxias. La edad, la distribución y la composición de las estrellas de una galaxia trazan la historia, la dinámica y la evolución de esa galaxia. Además, las estrellas son responsables de la fabricación y distribución de elementos pesados como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno, y sus características están íntimamente ligadas a las de los sistemas planetarios que pueden unirse a su alrededor. Por consiguiente, el estudio del nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas es fundamental en el campo de la astronomía.
Las estrellas nacen dentro de las nubes de polvo y dispersas en la mayoría de las galaxias. Un ejemplo familiar de este tipo de nubes de polvo es la nebulosa de Orión. Las turbulencias en las profundidades de estas nubes dan lugar a nudos con suficiente masa como para que el gas y el polvo empiecen a colapsar bajo su propia atracción gravitatoria. A medida que la nube colapsa, el material del centro comienza a calentarse. Conocido como protoestrella, es este núcleo caliente en el corazón de la nube que colapsa el que un día se convertirá en una estrella. Los modelos informáticos tridimensionales de formación estelar predicen que las nubes giratorias de gas y polvo en colapso pueden romperse en dos o tres manchas; esto explicaría por qué la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea están emparejadas o en grupos de múltiples estrellas.

Definición de una estrella

El cúmulo estelar abierto Pismis 24 se encuentra en la nebulosa NGC 6357. Cuenta con algunas de las estrellas más grandes conocidas. Pismis 24-1 tiene casi 300 veces la masa del Sol. Es un sistema múltiple de al menos tres estrellas. Las extrañas formas que adoptan las nubes son el resultado de la enorme radiación que emiten estas enormes y calientes estrellas. Esta imagen combina datos de imágenes con tres filtros diferentes en luz visible del telescopio danés de 1,5 metros del Observatorio ESO La Silla, en Chile.
Las estrellas como el Sol son calientes porque esta reacción nuclear ocurre en su interior. La reacción se llama fusión nuclear. La fusión nuclear produce luz y calor y genera elementos químicos más grandes. En el Sol (pero no en todas las estrellas) el cambio que tiene lugar es la producción de helio, con cantidades mínimas (muy pequeñas) de elementos más pesados.
Las estrellas tienen mucho hidrógeno. La fusión nuclear transforma el hidrógeno en helio. La fusión produce mucha energía. La energía hace que la estrella se caliente mucho. La energía producida por las estrellas se aleja (irradia) de ellas. Gran parte de la energía sale en forma de luz. El resto sale en forma de otros tipos de radiación electromagnética.

¿es una estrella un planeta?

Las estrellas siempre han intrigado a la gente, probablemente desde el momento en que nuestro primer ancestro salió al exterior y miró al cielo nocturno. Todavía salimos por la noche, cuando podemos, y miramos hacia arriba, preguntándonos por esos objetos centelleantes. Científicamente, son la base de la ciencia de la astronomía, que es el estudio de las estrellas (y sus galaxias). Las estrellas ocupan un lugar destacado en las películas y programas de televisión de ciencia ficción y en los videojuegos, como telón de fondo de las historias de aventuras. Entonces, ¿qué son esos puntos de luz parpadeantes que parecen estar dispuestos en patrones en el cielo nocturno?
Las estrellas son algo más que simples objetos en el cielo. Nos enseñan el funcionamiento del universo, desde las primeras estrellas hasta las actuales. Desde hace mucho tiempo, la gente utiliza cartas estelares como ésta para orientarse en el cielo por la noche. Las estrellas también son útiles para los navegantes y los observadores de estrellas.
Hay miles de estrellas visibles para nosotros desde la Tierra, sobre todo si realizamos nuestra observación en una zona de cielo realmente oscuro). Sin embargo, sólo en la Vía Láctea hay cientos de millones de ellas, no todas visibles para los habitantes de la Tierra. La Vía Láctea no sólo alberga todas esas estrellas, sino que contiene «guarderías estelares» en las que se gestan estrellas recién nacidas en nubes de gas y polvo.

Definición de estrella ciencia

Una región de formación estelar en la Gran Nube de MagallanesImágenes en falso color del Sol, una estrella de la secuencia principal de tipo G, la más cercana a la TierraLa constelación de Leo tal y como se puede ver a simple vista. Se han añadido líneas.
Una estrella es un objeto astronómico formado por un esferoide luminoso de plasma que se mantiene unido por su propia gravedad. La estrella más cercana a la Tierra es el Sol. Muchas otras estrellas son visibles a simple vista por la noche, pero debido a su inmensa distancia de la Tierra aparecen como puntos de luz fijos en el cielo. Las estrellas más destacadas se agrupan en constelaciones y asterismos, y muchas de las más brillantes tienen nombres propios. Los astrónomos han elaborado catálogos estelares que identifican las estrellas conocidas y proporcionan denominaciones estelares estandarizadas. Se calcula que el universo observable contiene entre 1022 y 1024 estrellas, pero la mayoría son invisibles a simple vista desde la Tierra, incluidas todas las estrellas individuales fuera de nuestra galaxia, la Vía Láctea.
La vida de una estrella comienza con el colapso gravitacional de una nebulosa gaseosa de material compuesto principalmente por hidrógeno, junto con helio y trazas de elementos más pesados. La masa total de una estrella es el principal factor que determina su evolución y su destino final. Durante la mayor parte de su vida activa, una estrella brilla debido a la fusión termonuclear del hidrógeno en helio en su núcleo, liberando energía que atraviesa el interior de la estrella y luego se irradia al espacio exterior. Al final de la vida de una estrella, su núcleo se convierte en un remanente estelar: una enana blanca, una estrella de neutrones o, si es lo suficientemente masiva, un agujero negro.