Sol en el espacio

Sol en el espacio

Cuándo se descubrió el sol

Nuestro Sol es una estrella enana amarilla, una bola caliente de gases incandescentes en el corazón de nuestro sistema solar. Su gravedad mantiene unido el sistema solar, manteniendo todo -desde los planetas más grandes hasta las partículas más pequeñas de escombros- en su órbita. La conexión y las interacciones entre el Sol y la Tierra impulsan las estaciones, las corrientes oceánicas, el tiempo, el clima, los cinturones de radiación y las auroras. Aunque es especial para nosotros, hay miles de millones de estrellas como nuestro Sol repartidas por la Vía Láctea.
El Sol en sí no es un buen lugar para los seres vivos, con su mezcla caliente y energética de gases y plasma. Pero el Sol ha hecho posible la vida en la Tierra, proporcionando calor y la energía que organismos como las plantas utilizan para formar la base de muchas cadenas alimentarias.
Con un radio de 695.508 kilómetros, nuestro Sol no es una estrella especialmente grande -muchas son varias veces mayores-, pero sigue siendo mucho más masiva que nuestro planeta: harían falta 332.946 Tierras para igualar la masa del Sol. El volumen del Sol necesitaría 1,3 millones de Tierras para llenarlo.

Qué es el sol

El Sol es la estrella situada en el centro del Sistema Solar. Es una esfera casi perfecta de plasma caliente,[18][19] calentada hasta la incandescencia por reacciones de fusión nuclear en su núcleo, que irradia la energía principalmente como luz visible, luz ultravioleta y radiación infrarroja. Es, con mucho, la fuente de energía más importante para la vida en la Tierra. Su diámetro es de unos 1,39 millones de kilómetros (864.000 millas), es decir, 109 veces el de la Tierra. Su masa es unas 330.000 veces mayor que la de la Tierra; representa aproximadamente el 99,86% de la masa total del Sistema Solar[20]. Aproximadamente tres cuartas partes de la masa del Sol están formadas por hidrógeno (~73%); el resto es mayoritariamente helio (~25%), con cantidades mucho menores de elementos más pesados, como oxígeno, carbono, neón y hierro[21].
El Sol es una estrella de secuencia principal de tipo G (G2V) según su clase espectral. Como tal, se le denomina de manera informal y no del todo precisa como una enana amarilla (su luz es más cercana al blanco que al amarillo). Se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años[a][14][22] a partir del colapso gravitacional de la materia dentro de una región de una gran nube molecular. La mayor parte de esta materia se concentró en el centro, mientras que el resto se aplanó en un disco orbital que se convirtió en el Sistema Solar. La masa central se volvió tan caliente y densa que acabó iniciando la fusión nuclear en su núcleo. Se cree que casi todas las estrellas se forman mediante este proceso.

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Los astronautas estaban realizando una caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional cuando ésta pasó por delante del sol la semana pasada – y un fotógrafo de la NASA capturó el momento exacto en que sucedió. La imagen resultante es impresionante.
Una imagen compuesta a partir de siete fotogramas tomados por el fotógrafo de la NASA Joel Kowsky muestra la silueta de la ISS la semana pasada mientras transitaba por el sol a unos ocho kilómetros por segundo, o sea, a unos 18.000 kilómetros por hora. Las imágenes, que muestran el sol como un telón de fondo de color naranja brillante para el laboratorio en órbita, fueron tomadas desde Nellysford, Virginia, dijo la NASA en un comunicado el lunes. «Este fue un divertido para perseguir hoy», Kowsky tuiteó después de tomar las fotos raras.
Esta imagen compuesta de siete fotogramas muestra la silueta de la Estación Espacial Internacional, con una tripulación de siete personas a bordo, en su tránsito por el sol el viernes 25 de junio de 2021, desde cerca de Nellysford, Virginia.
La ISS gira alrededor de la Tierra cada 90 minutos, lo que significa que la tripulación experimenta 16 amaneceres y atardeceres en un período de 24 horas. A pesar de este hecho común, capturar a la ISS en tránsito por nuestra estrella es «raro», dice la NASA. Además, los fotógrafos deben llevar una protección ocular adecuada, ya que mirar directamente al sol es perjudicial.  «Con una trayectoria de visibilidad muy limitada a lo largo del suelo, tener un clima claro en la ubicación identificada es uno de los factores más limitantes para poder capturar un tránsito», dijo Kowsky el año pasado.  Actualmente se encuentran a bordo de la estación espacial los astronautas de la Expedición 65 de la NASA Megan McArthur, Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet, el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Akihiko Hoshide, y los cosmonautas de Roscosmos Pyotr Dubrov y Oleg Novitskiy.

Galaxia

Este volumen es un relato completo y actualizado de la astrofísica solar y de cómo ha evolucionado nuestra percepción y conocimiento de esta estrella a medida que la humanidad ha ido dilucidando cada vez más sus misterios. El énfasis de esta segunda edición de El Sol desde el Espacio se centra en la última década, que incluye los hallazgos de las misiones de las naves solares SOHO, Ulysses y Yohkoh a lo largo de todo un ciclo de 11 años de actividad solar, los resultados de la nave solar RHESSI lanzada durante este intervalo, los primeros hallazgos de las naves solares Hinode y STEREO, lanzadas recientemente, y las naves ACE y Wind, que amplían nuestras investigaciones sobre el Sol a su variada aportación a la Tierra en los últimos diez años.