La rueda de los alimentos

La rueda de los alimentos

La antigua pirámide alimentaria

Generaciones de estadounidenses están acostumbrados al diseño de la pirámide alimentaria, y no va a desaparecer. De hecho, la Pirámide de la Alimentación Saludable y el Plato de la Alimentación Saludable (así como el Plato de la Alimentación Saludable para Niños) se complementan entre sí.
Traducir los consejos de nutrición en una pirámide de colores es una forma estupenda de ilustrar los alimentos que componen una dieta saludable. La forma sugiere inmediatamente que algunos alimentos son buenos y deben consumirse a menudo, y que otros no son tan buenos y deben comerse sólo ocasionalmente. Las capas representan los principales grupos de alimentos que contribuyen a la dieta total. El problema de la pirámide alimenticia original del gobierno de EE.UU., publicada en 1992, era que transmitía consejos dietéticos erróneos. Y MiPirámide, su sustituta de 2005, era vaga y confusa.
Con una cesta de pan sobrecargada como base, la pirámide alimenticia no mostraba que el trigo integral, el arroz integral y otros granos enteros son más saludables que los granos refinados. Con las grasas relegadas al consejo de «usarlas con moderación», ignoraba los beneficios para la salud de los aceites vegetales y, en cambio, orientaba a los estadounidenses hacia el tipo de dieta baja en grasas que puede empeorar los perfiles de colesterol en sangre y dificultar el control del peso. Agrupaba las proteínas saludables (pescado, aves de corral, frijoles y nueces) en la misma categoría que las proteínas no saludables (carne roja y carne procesada), y hacía demasiado hincapié en la importancia de los productos lácteos.

Grupos de la pirámide alimentaria

En nuestra última lección, hablamos de comer alimentos integrales. Una de las partes más importantes de la vida sana es equilibrar el consumo de diferentes tipos de alimentos integrales y limitar la ingesta de alimentos procesados para obtener todos los nutrientes que el cuerpo necesita. La pirámide alimenticia es una herramienta que explica exactamente lo que hay que comer para obtener la cantidad adecuada de nutrientes.
Cada grupo de alimentos nos proporciona diferentes nutrientes, por lo que debemos comer alimentos de todos los grupos para obtener los nutrientes que necesitamos. Nuestro cuerpo necesita cuarenta nutrientes, que podemos separar en seis grupos: hidratos de carbono, proteínas, grasas, vitaminas, minerales y agua.
Los hidratos de carbono aportan energía. Las proteínas desarrollan los músculos y ayudan al crecimiento del cuerpo. Las grasas te dan energía y te hacen sentir lleno. Las vitaminas te ayudan a curarte y a combatir las enfermedades. Los minerales ayudan a fortalecer los huesos, los dientes y los músculos, y el agua enfría el cuerpo y ayuda a digerir los alimentos. El grupo de los cereales es el que más necesita cada día, de seis a once raciones, porque están llenos de hidratos de carbono, que nos dan energía. Los grupos de frutas y verduras son importantes porque nos aportan hidratos de carbono, vitaminas, minerales y agua. Necesitamos de dos a cuatro raciones de fruta al día y de tres a cinco raciones de verdura. Los grupos de las proteínas y los lácteos aportan minerales y proteínas. Nuestro cuerpo necesita de dos a tres raciones diarias de cada uno de estos grupos. Por último, los alimentos de la parte superior de la pirámide nos aportan grasas. Al igual que los alimentos procesados, los alimentos de esta categoría son «a veces alimentos».

Grupo de alimentos

Generaciones de estadounidenses están acostumbrados al diseño de la pirámide alimentaria, y no va a desaparecer. De hecho, la Pirámide de la Alimentación Saludable y el Plato de la Alimentación Saludable (así como el Plato de la Alimentación Saludable para Niños) se complementan entre sí.
Traducir los consejos de nutrición en una pirámide de colores es una forma estupenda de ilustrar los alimentos que componen una dieta saludable. La forma sugiere inmediatamente que algunos alimentos son buenos y deben consumirse a menudo, y que otros no son tan buenos y deben comerse sólo ocasionalmente. Las capas representan los principales grupos de alimentos que contribuyen a la dieta total. El problema de la pirámide alimenticia original del gobierno de EE.UU., publicada en 1992, era que transmitía consejos dietéticos erróneos. Y MiPirámide, su sustituta de 2005, era vaga y confusa.
Con una cesta de pan sobrecargada como base, la pirámide alimenticia no mostraba que el trigo integral, el arroz integral y otros granos enteros son más saludables que los granos refinados. Con las grasas relegadas al consejo de «usarlas con moderación», ignoraba los beneficios para la salud de los aceites vegetales y, en cambio, orientaba a los estadounidenses hacia el tipo de dieta baja en grasas que puede empeorar los perfiles de colesterol en sangre y dificultar el control del peso. Agrupaba las proteínas saludables (pescado, aves de corral, frijoles y nueces) en la misma categoría que las proteínas no saludables (carne roja y carne procesada), y hacía demasiado hincapié en la importancia de los productos lácteos.

Grupos de alimentos

Una pirámide alimentaria es una representación del número óptimo de raciones que se deben consumir cada día de cada uno de los grupos básicos de alimentos[2] La primera pirámide se publicó en Suecia en 1974[3][4][5] La pirámide de 1992 introducida por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) se denominó «Pirámide de la Guía Alimentaria» o «Pirámide de la Alimentación». Se actualizó en 2005 con el nombre de «MyPyramid», y luego fue sustituida por «MyPlate» en 2011[6][7].
La Organización Mundial de la Salud, junto con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, publicó las directrices que pueden representarse efectivamente en una pirámide alimentaria relativa a los objetivos para prevenir la obesidad, la nutrición inadecuada, las enfermedades crónicas y la caries dental, basándose en un meta-análisis [8][9], aunque lo representan como una tabla en lugar de como una «pirámide». La estructura es similar en algunos aspectos a la pirámide alimentaria del USDA, pero hay distinciones claras entre los tipos de grasas, y una distinción más dramática en la que los carbohidratos se clasifican en función de los azúcares libres frente a los azúcares en su forma natural. Algunas sustancias alimenticias se distinguen por su impacto en los aspectos que la «pirámide» pretende abordar. Sin embargo, en una revisión posterior se omiten algunas recomendaciones, ya que siguen automáticamente a otras, mientras que se añaden otras subcategorías. Los informes citados aquí explican que cuando no se indica un límite inferior en la tabla siguiente, no hay necesidad de ese nutriente en la dieta.