Medusas que no pican

Medusas que no pican

Cuánto duran las picaduras de medusa

La mayoría de las medusas que encontramos en el Reino Unido no pueden causarnos problemas graves, pero hay algunas que sí. La medusa luna, que se distingue por sus cuatro anillos de color rosa (arriba), es una de las que generalmente se consideran inofensivas.
Las medusas pican como forma de atrapar a su presa y también, quizás, para disuadir a otras criaturas de comérselas. El aguijón está en los tentáculos, que pueden rozarte por accidente.
La medusa portuguesa, que aparece a continuación, es un aguijón temible que hay que evitar. Parece un globo delgado y de forma extraña con tentáculos azules. Afortunadamente, son bastante raros en las costas británicas. Las picaduras pueden ser extremadamente dolorosas y durar algún tiempo. En algunos casos los efectos pueden ser graves. Acuda inmediatamente al médico en caso de picadura.
La medusa azul (arriba) no suele considerarse una mala picadura, sin embargo, he hablado con personas que están seguras de haber recibido una desagradable picadura de ella (más parecida a la de una avispa que a una leve erupción de ortiga). Y éste es quizás uno de los problemas al hablar de las picaduras de medusa: algunas personas las experimentan de forma diferente a otras.

Medusas inmortales

Las medusas y las jaleas de mar son los nombres comunes informales dados a la fase medusa de ciertos miembros gelatinosos del subfilo Medusozoa, una parte importante del filo Cnidaria. Las medusas son principalmente animales marinos que nadan libremente, con campanas en forma de paraguas y tentáculos que se arrastran, aunque algunas están ancladas al lecho marino mediante tallos en lugar de ser móviles. La campana puede pulsar para propulsarse y lograr una locomoción muy eficaz. Los tentáculos están armados con células urticantes y pueden utilizarse para capturar presas y defenderse de los depredadores. Las medusas tienen un ciclo vital complejo; la medusa es normalmente la fase sexual, que produce larvas de plánula que se dispersan ampliamente y entran en una fase de pólipo sedentario antes de alcanzar la madurez sexual.
Las medusas se encuentran en todo el mundo, desde las aguas superficiales hasta las profundas. Los escifozoos (las “verdaderas medusas”) son exclusivamente marinos, pero algunos hidrozoos de aspecto similar viven en agua dulce. Las medusas grandes y a menudo coloridas son comunes en las zonas costeras de todo el mundo. Las medusas de la mayoría de las especies son de crecimiento rápido y maduran en pocos meses y mueren poco después de reproducirse, pero la fase de pólipo, adherida al fondo marino, puede ser mucho más longeva. Las medusas existen desde hace al menos 500 millones de años,[1] y posiblemente 700 millones de años o más, lo que las convierte en el grupo animal multiorgánico más antiguo[2].

Staurome…

Como las medusas son animales débiles y de movimientos lentos, utilizan tentáculos urticantes para capturar e inmovilizar a sus presas. Estos tentáculos están cubiertos de células urticantes llamadas nematocistos que descargan cada uno una estructura diminuta, parecida a un arpón, que lleva veneno. Los tentáculos de las medusas a menudo se desprenden de la medusa y pueden quedar fácilmente pegados a la piel y a la ropa, donde los nematocistos pueden seguir picando.
La ortiga de mar Chrysaora chesapeakei es la especie de medusa de la Bahía de Chesapeake más responsable de las dolorosas picaduras. El conocimiento de la ecología y distribución de la ortiga de mar ayudará a los nadadores y pescadores a evitar este animal y sus tentáculos urticantes.
Aunque no es frecuente, una picadura de medusa puede provocar una reacción alérgica, causando hinchazón en todo el cuerpo y pudiendo restringir las vías respiratorias. Si esto ocurre, use epinefrina inyectable (adrenalina) o un antihistamínico oral, y busque rápidamente atención médica llamando al 911.
Nota: Las sugerencias de tratamiento mencionadas anteriormente son para la ortiga de mar Chrysaora chesapeakei. Debido a que los venenos de las medusas pueden diferir según la especie, la edad, la ubicación geográfica y la parte del cuerpo (tentáculos vs. cuerpo), estas mismas sugerencias de tratamiento pueden no ser las más eficaces en todas las situaciones.

Ver más

En el Lago de las Medusas se puede nadar con millones de medusas inofensivas.  El increíble lago se encuentra en Palau, un país insular al sureste de Filipinas, y el cineasta Sarosh Jacob capturó impresionantes imágenes de su viaje allí.  Tras la última Edad de Hielo, el nivel del mar subió y atrapó a las medusas en el lago.  Ahora, millones de medusas doradas y lunares lo cruzan a diario. Según la National Wildlife Federation, el lago alberga unos 20 millones de medusas en cualquier momento. Pamela Turner, autora de “Darwin’s Jellyfish”, dice que sus aguijones sólo están destinados al “zooplancton ocasional”. Como resultado, la gente puede nadar entre millones de medusas en el Lago de las Medusas y apenas sentir nada.Los turistas pueden visitar el Lago de las Medusas durante todo el año.Para ver más imágenes y fotografías submarinas de Sarosh Jacob, vaya a Sarosh Jacob’s click here.Historia y edición por Jeremy Dreyfuss