Muerte por beber agua

Muerte por beber agua

¿cuánta agua debo beber al día?

La intoxicación por agua, también conocida como envenenamiento por agua, hiperhidratación, sobrehidratación o toxemia por agua, es una alteración potencialmente mortal de las funciones cerebrales que se produce cuando el equilibrio normal de electrolitos en el cuerpo se ve empujado fuera de los límites de seguridad por un consumo excesivo de agua.
En circunstancias normales, el consumo accidental de demasiada agua es excepcionalmente raro. Casi todas las muertes relacionadas con la intoxicación por agua en individuos normales han sido consecuencia de concursos de beber agua, en los que los individuos intentan consumir grandes cantidades de agua, o de largos periodos de ejercicio durante los cuales se consumen cantidades excesivas de líquido[1] Además, la cura de agua, un método de tortura en el que se obliga a la víctima a consumir cantidades excesivas de agua, puede causar intoxicación por agua.
El agua, al igual que cualquier otra sustancia, puede considerarse un veneno cuando se consume en exceso en un breve periodo de tiempo. La intoxicación por agua se produce sobre todo cuando se consume una gran cantidad de agua sin una ingesta adecuada de electrolitos[2].

Qué hacer si bebes demasiada agua

El H2O líquido es la condición sine qua non de la vida. El agua, que constituye aproximadamente el 66% del cuerpo humano, corre por la sangre, habita en las células y se esconde en los espacios intermedios. En todo momento el agua se escapa del cuerpo a través del sudor, la orina, la defecación o el aliento exhalado, entre otras vías. Reponer estas reservas perdidas es esencial, pero la rehidratación puede ser excesiva. Existe una sobredosis fatal de agua.
A principios de este año, una mujer californiana de 28 años murió tras participar en un concurso de consumo de agua en una emisora de radio. Tras ingerir unos seis litros de agua en tres horas en el concurso “Aguanta la Wii” (consola de juegos de Nintendo), Jennifer Strange vomitó, se fue a casa con un fuerte dolor de cabeza y murió por una supuesta intoxicación de agua.
Hay muchos otros ejemplos trágicos de muerte por agua. En 2005, una novatada de una fraternidad de la Universidad Estatal de California, en Chico, dejó muerto a un joven de 21 años tras ser obligado a beber cantidades excesivas de agua entre rondas de flexiones en un sótano frío. Los asistentes a discotecas que tomaban MDMA (“éxtasis”) han muerto tras consumir grandes cantidades de agua para intentar rehidratarse después de largas noches de baile y sudor. Excederse en los intentos de rehidratación también es habitual entre los atletas de resistencia. Un estudio publicado en 2005 en el New England Journal of Medicine descubrió que cerca de una sexta parte de los corredores de maratón desarrollan algún grado de hiponatremia, o dilución de la sangre causada por beber demasiada agua.

Muertes por intoxicación de agua

El Dr. James Winger, de la Universidad de Loyola (Illinois), dijo: “Los calambres musculares y la insolación no están relacionados con la deshidratación. “La insolación se produce porque se está produciendo demasiado calor”. Los síntomas leves incluyen aturdimiento, mareos, náuseas, hinchazón y aumento de peso durante un evento deportivo. Los casos más graves provocan vómitos, dolor de cabeza, alteraciones del estado mental como confusión, agitación y delirio, así como convulsiones y coma. Se ha producido durante competiciones de resistencia como maratones, triatlones, carreras de canoas y natación; ejercicios militares; senderismo; fútbol; ejercicio vigoroso durante los rituales de iniciación en la universidad; e incluso yoga y bolos sobre césped.

Síntomas de beber demasiada agua

Los familiares dicen que el joven se quejó de calambres durante la práctica de fútbol el martes en la Escuela Secundaria del Condado de Douglas, al oeste de Atlanta. La tía Tammy Chavis dice que el adolescente bebió dos galones de agua y otros dos galones de Gatorade. La madre de Oliver lo recogió porque no podía conducir, y más tarde se desmayó en casa y fue trasladado al hospital en helicóptero. Los familiares dicen que los médicos les dijeron que Oliver sufría una inflamación masiva alrededor del cerebro por exceso de hidratación. Es incomprensible”, dijo la tía Nina Oliver al Atlanta Journal-Constitution. “Teníamos un joven sano, hermoso y vibrante”.
Beber grandes cantidades de agua en un corto período de tiempo puede alterar el equilibrio de electrolitos del cuerpo, causando inflamación cerebral y provocando convulsiones, coma o incluso la muerte.Es raro, pero ha habido varios otros casos muy publicitados de muerte por sobrehidratación. En 2007, una mujer de California murió después de beber unos dos galones de agua como parte de un concurso de una emisora de radio. El forense del condado de Sacramento determinó que Jennifer Lea Strange, de 28 años, murió por intoxicación de agua.Un caso similar en 2005 se cobró la vida de un estudiante de la Universidad Estatal de Chico, Matthew Carrington, que bebió demasiada agua durante la iniciación de una fraternidad. Un miembro de la fraternidad se declaró culpable de un delito de homicidio involuntario y otros dos se declararon culpables de cargos menores.