Donde comer mejillones en bruselas

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No es de extrañar que los belgas hayan desarrollado un gusto por los mejillones. Considerados en su día como la carne de los pobres, los mejillones se denominan ahora «oro negro» debido a su gran demanda. Los conocedores le dirán que los mejores mejillones proceden del Escalda, un río poco profundo que conecta el oeste de Bélgica con los Países Bajos.
Los mejillones son otro alimento básico belga. Baratos y abundantes, en un principio se consideraban comida para pobres, y desde hace tiempo se acompañan de patatas fritas en las famosas freidurías del país, conocidas como friteries en francés y freetkoten en neerlandés, el idioma de la Bélgica flamenca.
La parte comestible y carnosa del mejillón está protegida por dos conchas de color azul oscuro, no comestibles. En un extremo del mejillón hay un mechón de fibras no comestibles (hilos bisoños), que algunos libros de cocina denominan barba o cola; el mejillón utiliza estas fibras para adherirse a una superficie sólida.
Fuera del país, Bélgica es más conocida por su chocolate, sus gofres, sus patatas fritas y su cerveza. Aunque Bélgica tiene muchos platos nacionales característicos, muchos alimentos populares a nivel internacional, como las hamburguesas y los espaguetis a la boloñesa, también son populares en Bélgica, y la mayoría de lo que comen los belgas también se come en los países vecinos.

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Desde la alta cocina hasta las brasseries, pasando por los acogedores bistrós y la comida callejera, Bruselas tiene la comida en el corazón. La capital belga tiene una larga tradición de servir comida abundante que celebra las estaciones y la rica variedad de productos regionales del país.
Las especialidades tradicionales son lo último en comida reconfortante, especialmente en los meses más fríos. Mantenga a raya el frío con guisos de cerveza cocinados a fuego lento, como la carbonada flamante o el conejo en kriek, gratinados bien calientes, puré de cáñamo y croquetas de gambas grises crujientes, así como guisos humeantes de mejillones o el clásico filete con patatas fritas.
Con su crisol de culturas y un creciente ejército de puestos y camiones de comida callejera, no faltan direcciones en la capital. Si quiere descubrir algún lugar nuevo, un buen punto de partida es la etiqueta Brusselicious de Visitbrussels, que recoge algunos de los mejores lugares de la cocina belga. Y aquí tiene algunos de nuestros favoritos para abrir el apetito.
Otros favoritos belgasComo su nombre indica, C’est Bon C’est Belge (en la foto, arriba) ofrece platos nacionales desde un local pequeño pero de primera categoría en la calle Rollebeek, en el Sablon. También es una tienda de delicatessen y una tienda de productos para llevar, por lo que se pueden comprar platos para llevar, como waterzooi, stoemp y gratinados. También hay un salón de té para el brunch y los dulces de la tarde en la Rue de Bon Secours. Bélgica tiene una larga historia de disfrute de los despojos. Uno de los pocos restaurantes que aún se especializan en este producto, ahora tan de moda pero antaño denostado, es Viva M’Boma (Brusseleir, por «Hurra por la abuela» en Brusseleir). Diríjase a la dirección de la Rue de la Flandre para degustar platos tradicionales de callos en un entorno moderno. La Fleur en Papier Doré es un bar-cafetería en el centro de la ciudad que parece un museo y que, en su día, fue lugar de encuentro de los surrealistas, y que sirve comida a la antigua usanza: especialidades bruselenses servidas, sobre todo, con estofado, además de platos más ligeros y una buena variedad de cervezas belgas. Los bares de pescado al aire libre Noordzee/Mer de Nord (en la foto de arriba), situados en la plaza Sainte-Catherine y en la plaza Luxembourg, son lugares ideales para degustar comida informal, sabrosa y muy fresca.

Moules frites bruxelles

Me crié en Kansas y conozco el bistec, la hamburguesa y el tocino: prácticamente cualquier parte de la vaca o del cerdo que se pueda comer. ¿Pero el marisco? No, no suele estar en la mesa, si es que lo está. Así que cuando fui a Bruselas por primera vez, también fue la primera vez que probé los mejillones.
Los probé no sólo porque sería divertido decir que había comido mejillones en Bruselas, sino porque pensé que de todos los lugares para probarlos por primera vez, debería ser aquí. Los mejillones, o moules, son el plato nacional de Bélgica. La temporada de mejillones suele ser de septiembre a febrero, aunque puede ser antes; en algunos restaurantes se pueden conseguir durante todo el año, aunque no en todos.
Mi primera experiencia con los mejillones fue en Chez Léon, un restaurante abierto en 1893 por Léon Vanlancker, y que todavía dirige la familia Vanlancker. Tiene 14 platos diferentes de mejillones y su propia cerveza. Es una institución bruselense, lo que significa que habrá turistas, pero parecía que había gente local mezclada con los forasteros. Hay otros restaurantes Chez Léon, pero éste es el original.

Le bistro brussels

En el siglo XVII, «les moules» aún se conocían como «mouscles», de ahí el nombre del plato clásico «mouclade». Los ingleses los llaman mejillones, los holandeses «mosselen», los italianos «mitili» y los españoles «conchas».
Los mejillones son ricos en proteínas, vitaminas y minerales. En comparación con la carne, los mejillones tienen un mayor contenido en hierro, fósforo y vitamina B. Además, sólo contienen 25 calorías por cada 100 g. ¡Una opción muy saludable! Los que comerás en Bruselas son mejillones del Mar del Norte. Se cultivan en el fondo del mar en lechos y los más famosos proceden de Zelanda. La temporada de mejillones de Zelanda suele comenzar en julio. La única subasta de mejillones del mundo, en Yerseke (Países Bajos), determina la fecha oficial y los precios. Los mejillones se sirven en la mayoría de las brasseries de Bruselas. Pero el «rey» de los mejillones es «Chez Léon» (Petite rue des bouchers, 18). Desde hace más de 160 años, los mejillones reinan en este bonito restaurante. Su receta básica de «Moules spéciales» es auténtica y genuina. Pero no se asuste, los mejillones se sirven en su propia cacerola negra. Se comen a mano, utilizando una concha vacía para separar los mejillones de sus conchas. Las conchas se tiran en la tapa. ¡Nunca comas un mejillón que no se haya abierto después de la cocción!